Conozcamos un poco más a Nathaniel Hawthorne

¡Hola Pickwicks! Faltan ya pocos días para comenzar nuestra nueva lectura, La letra escarlata, y es buena ocasión para repasar la vida y obra de su autor.

BIOGRAFÍA

440px-Nathaniel_Hawthorne_by_Brady,_1860-64Nathaniel Hawthorne nació en 1804 en Salem (Massachusetts). Hawthorne no es exactamente su apellido verdadero, sino Hathorne. Nathaniel decidió añadir una variación con esa W para desvincularse de uno de sus antepasados: el juez John Hathorne, que estuvo presente en los juicios por brujería de Salem de 1692 y jamás se arrepintió de sus sentencias.

El padre de Nathaniel murió en Surinam cuando éste contaba 4 años, por lo que tuvo una infancia difícil, vinculada desde el principio al puritanismo más estricto. Se graduó en la universidad en 1825 y pasó gran parte de su vida trabajando en la aduana de Boston, mientras lo compaginaba con la escritura de sus novelas y cuentos.

En 1842 se casó con la pintora Sophia Peabody, con quien tuvo tres hijos: Una, que falleció joven; Julian, que se convirtió en un novelista bastante prolífico; y Rose, quien se convirtió al catolicismo y fundó la Dominican Sisters of Hawthorne, una congregación a la que dedicó su vida y que se ocupaba de los enfermos terminales de cáncer.

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En 1846, Nathaniel fue nombrado inspector de la aduana de Salem, pero al poco tiempo hubo unos ajustes administrativos y perdió su empleo. En 1852 escribió la biografía de su amigo Franklin Pierce, quien al año siguiente ganó las elecciones a la presidencia de Estados Unidos y se convirtió en el 14º presidente. Franklin reconoció que la obra de Nathaniel le dio el impulso que necesitaba para ganar y en compensación le nombró cónsul norteamericano en Liverpool. Pero pocos años después, en 1857, Nathaniel renunció a su cargo y se dedicó a viajar con su familia por Francia e Italia.

En 1860 los Hawthorne regresaron a Estados Unidos y Nathaniel falleció en 1864, se cree que de cáncer de estómago. La casa en la que nació todavía está en pie (imagen superior).

OBRA

1024px-Nathaniel_Hawthorne_statue_-_Salem,_MassachusettsEscribió bastantes cuentos, tanto para niños como para adultos, y cinco novelas: Fanshawe (1828), La letra escarlata (1850), La casa de los siete tejados (1851), The Bithedale Romance (1852) y El fauno de mármol (1860). A su muerte dejó otras cuatro novelas sin acabar.

El sello de su obra es el toque siniestro que daba a todas sus narraciones, por lo que podemos englobarlas dentro del gótico y el romanticismo norteamericano. La mayoría de sus historias se desarrollan en Nueva Inglaterra y están relacionadas con el puritanismo de la época, lo que le valió por muchos el concepto de moralista y plomizo. Sin embargo, en estudios más recientes de su obra se le considera dentro de una retórica autoconsciente, que no debe ser confundida con la verdadera voz del autor.

Fue un gran amigo de Herman Melville, quien le dedicó su gran novela, Moby Dick. También fue contemporáneo de Edgar Allan Poe, otro de los grandes autores góticos que le dedicó destacables elogios. Hoy día, Nathaniel Hawthorne sigue siendo uno de los grandes referentes de la literatura norteamericana del siglo XIX y se considera que su estilo es de los más depurados y elegantes de la literatura universal.

“La letra escarlata” para mayo

¡Hola Pickwicks! Como ya habéis visto en la encuesta de nuestro grupo de Facebook, el libro ganador y, por tanto, el que leeremos durante mayo (por supuesto, quien libremente quiera) será “La letra escarlata”, de Nathaniel Hawthorne. La votación no estuvo demasiado reñida, puesto que este libro enseguida se empezó a desmarcar con una gran diferencia de votos con respecto al otro, “Nido de nobles”, al que le fue imposible la remontada. ¡Gracias a tod@s por vuestros votos!

Foto 18-4-17 19 28 18Durante esta encuesta algunos comentasteis que no podíais ver el número de votos que tenía cada libro, aunque sí se veía cuál iba ganando. Creemos que es debido a la última actualización de android, puesto que en otros dispositivos las cifras sí se veían. En todo caso, aquí os dejo una captura para que veáis cómo quedó la cosa finalmente, con “La letra escarlata” obteniendo 23 votos más que “Nido de nobles”.

635463410689055275_scarlet-letter-cover-2Os cuento algunas cosillas más sobre nuestra próxima lectura, como por ejemplo que está considerada por muchos la mejor novela norteamericana del siglo XIX. Por supuesto, esto es muy subjetivo, ya veremos qué nos parece a nosotr@s. Lo que está claro es que nos espera una historia oscura y controvertida, ambientada en la Nueva Inglaterra puritana del siglo XVII y que seguro que nos da para un interesante debate.

La novela fue publicada en 1850 y narra (cito su contraportada)  “el terrible impacto que un simple acto de pasión desencadena en las vidas de tres miembros de la comunidad: Hester Prynne, una mujer de espíritu libre e independiente, objeto del escarnio público y condenada a llevar la «A» de «Adúltera»; el reverendo Dimmesdale, un alma atormentada por la culpa aunque digno de la estima general, y Chillingworth, un ser siniestro, cruel y vengativo, que maquina en la sombra”.

f4ec16475bfe9e811d5f835e37b0f39bA su vez, “La letra escarlata” cuenta con varias adaptaciones cinematográficas. La primera, y mejor valorada por la crítica, se realizó en 1926 en Estados Unidos y se la conoce traducida como “La mujer marcada”. En 1973 llegó la segunda, dirigida por Wim Wenders en la Alemania del Oeste. En 1979 se realizó una producción para televisión protagonizada por Meg Foster. Más tarde pudimos ver la que tal vez sea más popular hasta ahora, dirigida por Roland Joffé en 1995 y protagonizada por las dos estrellas del momento: Demi Moore y Gary Oldman. Esta cinta no salió muy bien parada por la crítica, siendo acusada de ser una adaptación demasiado libre del clásico de Hawthorne. Por último y como curiosidad, Corea del Sur produjo una película en 2004 conocida como “The Scarlet Letter” y que puede llevar a engaño por el título, porque en realidad no es una adaptación de la novela, simplemente es una historia que se llama igual pero no tiene nada que ver. De hecho está basada en un libro de Kim Young Ha y es un thriller romántico/policiaco ambientado en el siglo XXI.

Dicho esto, por nuestra parte solo nos queda desearos que disfrutéis de la novela y le deis una oportunidad. Y os recordamos también que se puede comprar tanto en papel como en digital por muy módicos precios, que en inglés digital es incluso gratuita de forma legal, y que es una novela que seguro que se puede encontrar fácilmente en cualquier biblioteca del mundo. La lectura empieza el 1 de mayo y durante ese mes la comentaremos sin spoilers, quedando el debate abierto con spoilers reservado para el mes de junio.

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Nueva votación: Rusia vs. USA

Llegó el momento de elegir la que será nuestra lectura del mes de mayo en el club y, como os comentaba en la encuesta de Facebook, en este post podéis encontrar información ampliada sobre los libros propuestos para ayudaros a seleccionar vuestro favorito.

Para este mes hemos querido hacer un duelo entre autores de dos nacionalidades diferentes: un ruso y un estadounidense, en una especie de guerra fría decimonónica (término acuñado por nuestra querida Ana). ¡Vamos a descubrir un poco más sobre las propuestas!

NIDO DE NOBLES (1859)

El autor ruso es Iván S. Turguénev, y el libro Nido de nobles, publicado por Alba Editorial. Por la sinopsis parece que vamos a encontrar en esta lectura las andanzas de un joven ruso que pinta peculiar.

9788490650035Lavretski, el héroe de esta novela, la segunda de Turguénev −uno de sus mayores éxitos y la que quizá incorpore más rasgos autobiográficos−, ha tenido una educación singular: su padre, un noble terrateniente que se fugó y casó con una sirvienta, y luego la dejó en Rusia para vivir «la vida alegre» de Europa, quiso hacer de él «no solo un hombre, sino un espartano». Vestido a la escocesa, despertado con jarros de agua fría a las cuatro de la mañana y aleccionado con principios voltaireanos, el muchacho no acababa de entender cómo se conciliaba todo eso con el desprecio por la tierra y la vida de los campesinos. Ya mayor, y después de una «boda por amor» y del correspondiente periplo europeo, vuelve a Rusia cabizbajo, separado de su mujer (que le engañaba) y expuesto al ridículo… pero con la firme convicción de emprender reformas y cuidar la tierra. Sin embargo, la «sed de felicidad» se interpone en sus buenos propósitos como una maldición implacable: Liza, la joven hija de una prima suya, despierta en él sensaciones que creía perdidas. Nido de nobles (1859) es una hermosa y melancólica novela sobre la persistencia del deseo, testimonio de una generación perdida en la Rusia del momento, una generación que solo podía levantarse «en medio de la oscuridad».

LA LETRA ESCARLATA (1850)

El autor estadounidense es Nathaniel Hawthorne, y el libro La letra escarlata. Es una novela que está publicada por varias editoriales, siendo el lanzamiento más reciente el de Penguin Clásicos.

9788491051107Esta obra se manifiesta como la mejor construcción narrativa de su autor, y muchos la destacan como la mejor novela norteamericana del siglo XIX. Ambientada en la Nueva Inglaterra de los puritanos del siglo XVII, La Letra Escarlata narra el terrible impacto que un simple acto de pasión desencadena en las vidas de tres miembros de la comunidad: Hester Prynne, una mujer de espíritu libre e independiente, objeto del escarnio público; el reverendo Dimmesdale, un alma atormentada por la culpa, aunque digno de la estima general; y Chillingworth, un ser siniestro, cruel y vengativo, que maquina en la sombra. Para despertar el horror, Hawthorne no recurre ni a la violencia, ni al crimen, ni a cualquier otro recurso tópico del género, sino que desciende al pozo de la psicología humana para observar las horribles bestias que reptan y se alimentan en la jaula de la conciencia. En definitiva, una obra que explora el sentimiento de culpa, la fuerza que se devora a sí misma.

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Os recordamos que la encuesta está abierta hasta el martes 18 y que el libro ganador se empezará a leer a partir del 1 de mayo, mes durante el que será comentado también sin spoilers en nuestro grupo de Facebook. ¡A votar!

En enero leemos “Pioneros”

pioneros¡Ya sabemos cuál será nuestra primera lectura de 2017 en el Club Pickwick! El libro elegido con un voto de diferencia, después de una encuesta más que reñida, es “Pioneros”, de Willa Cather.

Es una novela que se publicó en 1913 y se sitúa en una pequeña población colonial en Nebraska, donde conoceremos a Alexandra, una joven que tras el fallecimiento de su padre debe hacerse cargo de su familia y sus tierras.

Promete ser una historia de supervivencia y de mujeres fuertes, que nos transportará en el tiempo para conocer una época en la que miles de familias lucharon contra la adversidad en tierras salvajes.

¿Nos acompañáis? La lectura empieza el 1 de enero y durante ese mes se comentará sin spoilers en el grupo de Facebook. En el mes de febrero ya se podrá comentar con spoilers y destripar el libro entero 🙂

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