Conozcamos un poco más a Nathaniel Hawthorne

¡Hola Pickwicks! Faltan ya pocos días para comenzar nuestra nueva lectura, La letra escarlata, y es buena ocasión para repasar la vida y obra de su autor.

BIOGRAFÍA

440px-Nathaniel_Hawthorne_by_Brady,_1860-64Nathaniel Hawthorne nació en 1804 en Salem (Massachusetts). Hawthorne no es exactamente su apellido verdadero, sino Hathorne. Nathaniel decidió añadir una variación con esa W para desvincularse de uno de sus antepasados: el juez John Hathorne, que estuvo presente en los juicios por brujería de Salem de 1692 y jamás se arrepintió de sus sentencias.

El padre de Nathaniel murió en Surinam cuando éste contaba 4 años, por lo que tuvo una infancia difícil, vinculada desde el principio al puritanismo más estricto. Se graduó en la universidad en 1825 y pasó gran parte de su vida trabajando en la aduana de Boston, mientras lo compaginaba con la escritura de sus novelas y cuentos.

En 1842 se casó con la pintora Sophia Peabody, con quien tuvo tres hijos: Una, que falleció joven; Julian, que se convirtió en un novelista bastante prolífico; y Rose, quien se convirtió al catolicismo y fundó la Dominican Sisters of Hawthorne, una congregación a la que dedicó su vida y que se ocupaba de los enfermos terminales de cáncer.

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En 1846, Nathaniel fue nombrado inspector de la aduana de Salem, pero al poco tiempo hubo unos ajustes administrativos y perdió su empleo. En 1852 escribió la biografía de su amigo Franklin Pierce, quien al año siguiente ganó las elecciones a la presidencia de Estados Unidos y se convirtió en el 14º presidente. Franklin reconoció que la obra de Nathaniel le dio el impulso que necesitaba para ganar y en compensación le nombró cónsul norteamericano en Liverpool. Pero pocos años después, en 1857, Nathaniel renunció a su cargo y se dedicó a viajar con su familia por Francia e Italia.

En 1860 los Hawthorne regresaron a Estados Unidos y Nathaniel falleció en 1864, se cree que de cáncer de estómago. La casa en la que nació todavía está en pie (imagen superior).

OBRA

1024px-Nathaniel_Hawthorne_statue_-_Salem,_MassachusettsEscribió bastantes cuentos, tanto para niños como para adultos, y cinco novelas: Fanshawe (1828), La letra escarlata (1850), La casa de los siete tejados (1851), The Bithedale Romance (1852) y El fauno de mármol (1860). A su muerte dejó otras cuatro novelas sin acabar.

El sello de su obra es el toque siniestro que daba a todas sus narraciones, por lo que podemos englobarlas dentro del gótico y el romanticismo norteamericano. La mayoría de sus historias se desarrollan en Nueva Inglaterra y están relacionadas con el puritanismo de la época, lo que le valió por muchos el concepto de moralista y plomizo. Sin embargo, en estudios más recientes de su obra se le considera dentro de una retórica autoconsciente, que no debe ser confundida con la verdadera voz del autor.

Fue un gran amigo de Herman Melville, quien le dedicó su gran novela, Moby Dick. También fue contemporáneo de Edgar Allan Poe, otro de los grandes autores góticos que le dedicó destacables elogios. Hoy día, Nathaniel Hawthorne sigue siendo uno de los grandes referentes de la literatura norteamericana del siglo XIX y se considera que su estilo es de los más depurados y elegantes de la literatura universal.

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