Leemos a Virginia Woolf en septiembre

b23145dc68680996faad8764d9fb301dNuevamente no hay misterio en la resolución de nuestra última encuesta, pues el libro de Virginia Woolf se empezó a desmarcar desde el principio, dejando a Guy de Maupassant y su “Bel Ami” muy atrás, en una batalla imposible de ganar. Con lo cual, en septiembre nuestra lectura será “La señora Dalloway”. ¡Queridos Pickwicks, volvemos a Inglaterra!

“La señora Dalloway” fue publicado en 1925, es la cuarta novela de Virginia Woolf y nos acerca a un día en la vida de Clarissa Dalloway, una dama de alta alcurnia casada con un diputado conservador y madre de una adolescente. La historia comienza una soleada mañana de 1923 y termina esa misma noche, cuando empiezan a retirarse los invitados de una fiesta que se celebra en la mansión de los Dalloway. Aunque en el curso del día acaece un hecho trágico -el suicidio de un joven que volvió de la guerra psíquicamente perturbado-, lo esencial de la obra estriba en que los sucesos están narrados desde la mente de los personajes, con un lenguaje capaz de dibujar los meandros y ritmos escurridizos de la conciencia y de expresar la condición de la mujer de un modo a la vez íntimo y objetivo.

Virginia+WoolfEs la primera vez que leemos a Virginia Woolf en el club y, según hemos visto en los comentarios de la encuesta, también va a ser el estreno con esta autora para muchos pickwicks. Esperamos que la experiencia sea grata para todos, pues Woolf es una de esas autoras que hay que leer, que tenía mucho que decir y que resulta del todo imprescindible en la Historia de la Literatura y en el feminismo.

Nacida en 1882 en Londres bajo el nombre de Adeline Virginia Stephen, fue una persona muy significativa en la sociedad de esta ciudad, especialmente en el periodo de entreguerras. En 1904 se mudó al barrio de Bloomsbury con sus hermanos y la casa pronto se convirtió en el lugar habitual de reunión de su hermano mayor y sus antiguos compañeros de universidad (por poner algunos ejemplos: E. M. Forster, Bertrand Russell o J. M. Keynes). Este grupo es conocido como El Círculo de Bloomsbury y reunía a grandes personalidades del momento del mundo de la literatura, la filosofía o la economía. Virginia se empapaba día a día de esa cultura y allí conoció también a su marido, Leonard Woolf, con quien más tarde fundó la editorial Hogarth Press, que publicó en su mayor parte las obras del Círculo de Bloomsbury y también de la propia Virginia. ¿Qué habría sido de sus obras de no haber podido disponer de esta editorial? Probablemente nunca lo sabremos, pero nos aventuraríamos a decir que no todas habrían sido publicadas ni habrían llegado a nosotros. Menos mal que gracias Hogarth Press Virginia pudo dar rienda suelta a todo su arte literario, llegando a nuestros días como una de las escritoras más influyentes y estudiadas y una gran figura del feminismo. Lamentablemente, se suicidó en 1941. Se cree que padecía de trastorno bipolar.

51mBFF9zpVL._SX331_BO1,204,203,200_Como veis, Woolf es una autora con una biografía muy interesante de la que solo os hemos mostrado un esbozo. Es conveniente conocerla un poco para entender su intensa prosa, su personalidad como escritora y qué la influía. Y además, os contamos más cosillas, como que “La señora Dalloway” tiene adaptación cinematográfica, una película de 1997 protagonizada por tres señoras de la actuación: Vanessa Redgrave, Natascha McElhone Y Lena Headey. Si os animáis a verla también queremos saber vuestra opinión.

Empezaremos a leer “La señora Dalloway” el 1 de septiembre y se comentará durante ese mes SIN spoilers. Para el destripe habrá que esperar a octubre.

¡Feliz lectura! 🙂

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“Viento del este, viento del oeste” para mayo

Ya estamos a día 18 y cerramos la encuesta para elegir nuestra nueva lectura. Ha sido otra de esas votaciones en la que desde el principio se veía un libro como claro ganador y, en esta ocasión, éste ha sido “Viento del este, viento del oeste”, novela que ya se propuso hace mucho tiempo en el club y que habíamos repescado para la propuesta de este mes: autoras premiadas. Más del doble de votos ha sacado con respecto al otro libro, “¡Así de grande!”, de Edna Ferber.

320d8-viento2bdel2beste2bviento2bdel2boeste.jpg“Viento del este, viento del oeste” se publicó en 1929 y cuenta la historia de la joven Kwei-lan, hija de un rico patriarca chino, que acaba de contraer matrimonio. Su marido, cuya exquisita educación ancestral se ha desvanecido por influencia de la cultura occidental, rechaza inicialmente a la esposa. Nuevas costumbres y usos, algunos en contradicción con aquellas convicciones en las que fue educada, deberá aceptar la esposa paulatinamente si desea conseguir el amor de su marido y comprender las díficiles situaciones familiares que provoca el contacto entre las culturas de Oriente y Occidente.

Pearl S. Buck nació en Estados Unidos en 1892, pero cuando contaba con tres meses de edad, sus padres, misioneros presbiterianos, se trasladaron a China, donde Pearl acabó viviendo hasta 1934. Es por ello que la mayoría de sus novelas, unas 85 en total (y alguna de ella adaptada al cine), nos acercan a la cultura de ese país. Buck fue galardonada con el premio Pulitzer y la Medalla Howells en 1935, con el Nobel de Literatura en 1938 y el Horatio Alger Award en 1964. Formó parte de la Academia Estadounidense de las Artes y las Letras y fue distinguida por el National Women’s Hall of Fame en 1973. Desde que se instaló en Estados Unidos de forma permanente (1934), se convirtió en una gran activista por los derechos humanos y de la mujer, hasta su fallecimiento, acaecido en 1973 a causa de un cáncer de pulmón.

Como veis, vamos a leer a una escritora muy prolífica, pero sobre todo, a una gran mujer. Queridos Pickwicks, ¡en mayo nos vamos a China de la mano de Pearl S. Buck! La lectura dará comienzo el 1 de mayo, no antes. Durante ese mes comentaremos el libro en nuestro grupo de Facebook sin spoilers, y durante el mes de junio hablaremos de él con todo lujo de detalles. Es un libro fácil de encontrar, tanto nuevo como de segunda mano, en ambos casos por un precio que se ajusta a cualquier bolsillo; también está en nuestras socorridas e imprescindibles bibliotecas y, además, en varios idiomas.

¡Feliz lectura! 🙂

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Estrenamos 2018 con Borges

9788499089515Queridos Pickwicks, estando ya a día 18 llega el momento de cerrar la encuesta. Este mes hemos tenido una votación de lo más tranquila, y es que desde el primer momento uno de los libros se desmarcó con respecto al otro con una cantidad de votos que, finalmente, se ha duplicado. Bueno, más que duplicarse, porque el libro de Borges queda con 215 votos y el de Gamboa con 97.

Así pues, empezaremos 2018 en el Club Pickwick leyendo, por fin, a un autor hispanoamericano. Y uno de los grandes, no se puede negar. Jorge Luis Borges, nacido en Buenos Aires (Argentina) en 1899 y fallecido en Ginebra (Suiza) en 1986, es sin duda uno de los autores más conocidos y celebrados de la literatura, no ya hispanoamericana, sino universal. Su bibliografía es tan amplia como la cantidad de premios que ganó, y dentro de su obra encontramos relatos, cuentos, ensayos, poesía, libros de viaje e incluso guiones de cine. Su obra onírica, filosófica y utópica, con sello inconfundible, nos va a acompañar durante el mes de enero que está a la vuelta de la esquina.

borges_1975El libro elegido, como ya sabéis, es El Aleph, una recopilación de diecisiete cuentos, la mayoría fantásticos, que casi no necesita presentación. Algunos surgieron a partir de crónicas policiales, de pinturas o simplemente de la visión de algún conventillo; otro explora el efecto que la inmortalidad causaría en los hombres; hay una glosa al Martín Fierro, sueños sobre la identidad personal y fantasías del tiempo. El cuento El Aleph aborda uno de los temas recurrentes en la literatura de Borges: el infinito. Porque en esa esfera resplandeciente confluyen de un modo asombroso todos los tiempos y todos los espacios.

La lectura comienza el 1 de enero, no antes, por favor. Durante ese mes comentaremos el libro en nuestro grupo de Facebook sin spoilers, y a partir del 1 de febrero comentaremos con spoilers y exploraremos nuestras impresiones e interpretaciones de los cuentos. Es un libro que, debido a su popularidad, es muy fácil de encontrar en bibliotecas públicas o en librerías, tanto de primera como de segunda mano.

¡Os esperamos!

 

Conozcamos un poco más a Nathaniel Hawthorne

¡Hola Pickwicks! Faltan ya pocos días para comenzar nuestra nueva lectura, La letra escarlata, y es buena ocasión para repasar la vida y obra de su autor.

BIOGRAFÍA

440px-Nathaniel_Hawthorne_by_Brady,_1860-64Nathaniel Hawthorne nació en 1804 en Salem (Massachusetts). Hawthorne no es exactamente su apellido verdadero, sino Hathorne. Nathaniel decidió añadir una variación con esa W para desvincularse de uno de sus antepasados: el juez John Hathorne, que estuvo presente en los juicios por brujería de Salem de 1692 y jamás se arrepintió de sus sentencias.

El padre de Nathaniel murió en Surinam cuando éste contaba 4 años, por lo que tuvo una infancia difícil, vinculada desde el principio al puritanismo más estricto. Se graduó en la universidad en 1825 y pasó gran parte de su vida trabajando en la aduana de Boston, mientras lo compaginaba con la escritura de sus novelas y cuentos.

En 1842 se casó con la pintora Sophia Peabody, con quien tuvo tres hijos: Una, que falleció joven; Julian, que se convirtió en un novelista bastante prolífico; y Rose, quien se convirtió al catolicismo y fundó la Dominican Sisters of Hawthorne, una congregación a la que dedicó su vida y que se ocupaba de los enfermos terminales de cáncer.

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En 1846, Nathaniel fue nombrado inspector de la aduana de Salem, pero al poco tiempo hubo unos ajustes administrativos y perdió su empleo. En 1852 escribió la biografía de su amigo Franklin Pierce, quien al año siguiente ganó las elecciones a la presidencia de Estados Unidos y se convirtió en el 14º presidente. Franklin reconoció que la obra de Nathaniel le dio el impulso que necesitaba para ganar y en compensación le nombró cónsul norteamericano en Liverpool. Pero pocos años después, en 1857, Nathaniel renunció a su cargo y se dedicó a viajar con su familia por Francia e Italia.

En 1860 los Hawthorne regresaron a Estados Unidos y Nathaniel falleció en 1864, se cree que de cáncer de estómago. La casa en la que nació todavía está en pie (imagen superior).

OBRA

1024px-Nathaniel_Hawthorne_statue_-_Salem,_MassachusettsEscribió bastantes cuentos, tanto para niños como para adultos, y cinco novelas: Fanshawe (1828), La letra escarlata (1850), La casa de los siete tejados (1851), The Bithedale Romance (1852) y El fauno de mármol (1860). A su muerte dejó otras cuatro novelas sin acabar.

El sello de su obra es el toque siniestro que daba a todas sus narraciones, por lo que podemos englobarlas dentro del gótico y el romanticismo norteamericano. La mayoría de sus historias se desarrollan en Nueva Inglaterra y están relacionadas con el puritanismo de la época, lo que le valió por muchos el concepto de moralista y plomizo. Sin embargo, en estudios más recientes de su obra se le considera dentro de una retórica autoconsciente, que no debe ser confundida con la verdadera voz del autor.

Fue un gran amigo de Herman Melville, quien le dedicó su gran novela, Moby Dick. También fue contemporáneo de Edgar Allan Poe, otro de los grandes autores góticos que le dedicó destacables elogios. Hoy día, Nathaniel Hawthorne sigue siendo uno de los grandes referentes de la literatura norteamericana del siglo XIX y se considera que su estilo es de los más depurados y elegantes de la literatura universal.